Jakob Fugger: El hombre Mas Rico de la Historia 1459-1525
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Jakob Fugger: El hombre Mas Rico de la Historia 1459-1525

"Jakob Fugger fue sin dudas el banquero más poderoso de todos los tiempos "Durante la época del Renacimiento, epoca en la que vivió Fugger, el mundo estaba controlado por dos figuras: el emperador del Imperio Romano y el Papa, ambos fueron financiados por Fugger, De acuerdo a su biógrafo Greg Steinmetz, el banquero y mercader alemán -apodado "El rico"- llegó a amasar una fortuna equivalente hoy a US$400.000 millones, lo considera el hombre más acaudalado de la historia y así fue titulasdo el libro que escribió sobre Fugger en 2015. Según el autor, ningún banquero en toda la historia tuvo tanta influencia sobre el poder político como él. "Fugger decidió que el Rey de España, Carlos I, debía ser el emperador de Roma y logró su elección (como Carlos V)", afirma el biógrafo; "Carlos V colonizó el Nuevo Mundo. La historia no sería igual si él no hubiera llegado al poder".

Cinco cosas que debemos saber de Fugger:

1.- Creó la primera multinacional:

En su época la actividad económica era poca. Los ricos vivían de su tierra y del trabajo de los campesinos, que recibían a cambio protección. Fugger negoció derechos mineros a cambio de sus préstamos y así logró monopolizar el comercio de cobre y plata. Además, comerció especias. Así, fue uno de los fundadores del capitalismo.

2.-Creó el primer servicio de noticias:

Fugger sabía que la información es valiosa y por ende quiso acceder a ella antes que sus competidores. Para ello le pagó a mensajeros para que le trajeran información sobre la actividad comercial y política de distintas ciudades. Sus sucesores mantuvieron la tradición y eventualmente crearon las Fugger Newsletters, que algunos consideran uno de los primeros diarios de la historia.

3. Creó las cuentas de ahorro:

en su versión moderna Ya otros, como los Médici, tenían bancos, pero la Iglesia Católica no permitía el pago de intereses, por considerarlo usura. Fugger convenció al Papa Leo X -un cliente suyo- de levantar esa prohibición y empezó a ofrecer un interés del 5% anual a los clientes que depositaban su dinero en su banco de Augsburgo.

4.-Financió a exploradores:

Tenía 33 años cuando Colón descubrió América. Interesado en el potencial económico de estas expediciones financió el primer viaje a India. También fue uno de los financistas del viaje alrededor del mundo de Fernando de Magallanes.

5. Provocó la Reforma protestante:

Uno de los negocios que mantuvo Fugger con el Vaticano fue la venta de indulgencias. Lo propuso como forma de financiar la catedral de San Pedro. La mitad de lo recaudado iba para ese fin y la otra mitad se la quedaba. Este año se cumplen 500 años desde que Martín Lutero protestó contra este negocio, dando pie a la Reforma.

Fuente: BBC

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